lunes, 25 de agosto de 2008

Del olfato nace el amor

¿Qué notan de raro en estos dichos populares?

• “Lo olí con mis propias narices”
• “Hasta no oler, no creer”
• “Del olfato nace el amor”

Lo que suena raro es que en su versión original todos hacen alusión a la vista, no al olfato. El olfato nunca ha tenido tan buena reputación como la vista, tal vez porque ésta es el Michael Phelps de nuestros sentidos: los ojos humanos son de lo mejorcito que hay, en cambio el olfato humano es un sentido casi inútil, por lo menos en la vida urbana contemporánea.

La mala reputación del olfato está cambiando y ahora muchos investigadores creen que este sentido tan injustamente menospreciado tiene más influencia en nuestro comportamiento de lo que habíamos pensado. En ciertas circunstancias incluso nos controla como marionetas, pero con los hilos ocultos.

En un experimento ya clásico, el biólogo suizo Claus Wedekind, de la Universidad de Lausana, Suiza, identificó un elemento odorífico en el sudor que influye en las mujeres al elegir pareja. El estudio se conoce informalmente como “experimento de las camisetas sudadas”. Wedekind pidió a los participantes varones que se dejaran puesta la misma camiseta dos noches seguidas. Luego metió las prendas impregnadas de olor en cajas y les pidió a las participantes que olieran las camisetas y, sin saber de quién eran, dijeran cuáles tenían el olor más agradable.

El olor de las secreciones sudorosas contiene información acerca del sistema inmunitario del individuo, es decir, su sistema de defensa contra los invasores. En particular, el sudor contiene información sobre un grupo de genes llamado complejo principal de histocompatibilidad, genes que producen sustancias químicas por medio de las cuales el organismo reconoce a sus propias células y las distingue de las extranjeras.

Por lo general, cuanto más diferentes son los CPH de los padres, más robusto será el sistema inmunitario de los hijos. Así pues, sería ventajoso para nosotros tener algún mecanismo para reconocer, entre nuestras parejas potenciales, a los individuos que menos se nos parecen inmunitariamente hablando. Antes del experimento de Wedekind ya se sabía que el olfato cumple estas funciones en los ratones y en algunos peces. El investigador suizo quería probarlo con personas. Las mujeres de su estudio tendían a escoger las camisetas de los varones con CPH más distinto al de ellas.

Wedekind y sus colaboradores, Thomas Seebeck, Florence Bettens y Alexander Paepke, dicen en su artículo: “Esto sugiere que el CPH u otros genes relacionados influyen en la selección de pareja en los humanos”.

Los estudios más recientes de la psicóloga alemana Bettina Pause y su equipo muestran que el olor de los individuos con CPH más parecido provoca en quien lo olfatea mayor actividad cerebral. Así, dice Bettina Pause, “no es que el olfato nos conduzca a la pareja ideal, sino más bien que nos aleja de las parejas menos deseables”.

Otras funciones posibles del olfato en los humanos son: detectar miedo en los otros, reconocer las madres a sus hijos recién nacidos y viceversa, detectar extraños y hasta juzgar a las personas a la primera impresión –un montón de funciones importantes para un sentido que creíamos casi perdido en nuestra especie.

5 comentarios:

Anónimo dijo...

Soy Luis Martin Baltazar Ochoa, de Guadalajara, y hasta hoy te reubique en el blog, aunque aun no se bien a bien A QUE HORA platicas tu seccion con Pedro Ferris... ¿nos dices la hora y dia, por favor?
ME DA MUCHO GUSTO que la lata que le dimos a IMAGEN rindiera frutos y que estes de nuevo al aire. Leerte es muy bueno, pero la frescura y afabilidad personal que le das a tu seccion cuando te oimos, HACIA FALTA que regresara.
Si te parece, te solicito un tema... espero exolicarme bien: hay una particula subatomica, que al parecer tiene un "gemelo" o "fantasma" digamoslo asi, que hace muchos años descubrieron que se comporta como onda. La hicieron pasar por un agujero, pero que curioso que cuando su "fantasma" no podia pasar por el agujero que le correspondia, el "original" tampoc podia pasar por el suyo... ES LO MAS EXTRAÑO QUE HE OIDO JAMAS, una materia existiendo simultaneamente en DO SITIOS a la vez, tan es asi, que al impedir el paso de uno, se impde el paso al otro... lo ley hace ya mucho en muy unteresante en algo de fisica cuantica ¿es asi realmente, has oido de esto, nos lo podrias platicar?
Saludos y felicitaciones por tu espacio y esfuerzo de divulgacion cientifica

Alejandra Madrid dijo...

Hace un par de años leí que, contrario a las creencias populares, el olfato es el sentido que tiene 'más memoria', inclusive más que la vista.
Nos es más facil recordar lugares, situaciones y también épocas de nuestras vidas cuando percibimos un olor que estaba presente en aquella ocasión.
¡Excelente blog!

Sergio de Régules dijo...

Hola Luis. Qué bueno que me encontraste. El nuevo horario es martes y jueves, a la hora acostumbrada, entre las 10:30 y las 10:50. Y gracias por interceder por mí ante Imagen. Parece que funcionó (aunque me dijeron que Pedro también estuvo insistiendo).
En cuanto a tu pregunta, me parece que se te están mezclando varios temas relacionados con la mecánica cuántica. TODAS las partículas se comportan a veces como ondas (y viceversa) y todas tienen por lo menos un tipo de gemelas: sus antipartículas, que tienen las mismas propiedades, pero cargas eléctricas contrarias. Pero, sí, en efecto, la mecánica cuántica implica que los objetos más pequeños del universo pueden en cierta forma estar en varios lugares al mismo tiempo.

Alejandra: muchas gracias. En cuanto al poder del olfato, ¿sabes que esa propiedad evocativa que tiene está inmortalizada en la literatura? En "En busca del tiempo perdido", una de las novelas más importantes y más largas del siglo XX, Marcel Proust hace arrancar la trama en el momento en que el narrador, al remojar un pan dulce en té y sentir su olor, recuerda de golpe toda su vida.

XAIL ANEL GARCIA LAZCANO dijo...

LEY EL ARTICULO "DEL OLFATO NACE EL AMOR", EN LO PERSONAL ME PARECIO MUY IMPORTANTE E INTERESANTE, PUES LA MAYORIA DE LAS PERSONAS NOS GUIAMOS POR LAS COSAS QUE SOLO PODEMOS VER O TOCAR Y DEJAMOS AUN LADO OTROS SENTIDOS , TEMAS Y COSAS QUE SON MUCHO MAS IMPPORTANTES, POR EL SIMPLE HECHO DE NO SABER IDENTIFICARLAS. ES CIERTO QUE EL OLFATO ES UN SENTIDO SUMAMENTE IMPORTANTE A UNQUE TODO DEPENDE DE ALGO, ES DECIR UN SENTIDO NO SE PUEDES DESLINDAR DE LOS DEMAS PUES ENTONCES ESTE NO REALIZARA UNA BUENA FUNCIÒN.CREO QUE MAS BIEN ESTOS ARTICULOS LO QUE TRATAN DE DEMOSTRAR ES QUE LAS COSAS QUE REALIZAMOS TODOS LOS DÌAS CIENCIAS COMO LA FÌSICA ESTAN PRESENTES PARA DARNOS POSIBLES EXPLICACIONES DEL PORQUE DE LAS COSAS,QUE LA MAYORIA DE LAS VECES PREFERIMOS QUEDAR EN LA DUDA. ARTICULOS COMO ESTOS , CUANDO TIENES LA OPORTUNIDAD DE LEERLOS TE INTERESAN TANTO QUE SIENTES QUE ES UNA INVITACIÒN A DESPEJAR TODAS LAS DUDAS QUE TENEMOS , A BUSCAR EXPLICACIONES, SABER Y CONOCER COMO FUNCIONAN LAS COSAS , COMO FUNCIONAMOS NOSOTROS, QUE PAPEL DESEMPEÑAMOS COMO PERSONAS EN TODO ESTO, SON TEMAS TAN IMPORTANTES Y QUE ES BUENO SABER PUES TODO ESTO EN ALGUN MOMENTO NOS SIRVE!

XAIL ANEL GARCIA LAZCANO dijo...

LEY EL ARTICULO "DEL OLFATO NACE EL AMOR", EN LO PERSONAL ME PARECIO MUY IMPORTANTE E INTERESANTE, PUES LA MAYORIA DE LAS PERSONAS NOS GUIAMOS POR LAS COSAS QUE SOLO PODEMOS VER O TOCAR Y DEJAMOS AUN LADO OTROS SENTIDOS , TEMAS Y COSAS QUE SON MUCHO MAS IMPPORTANTES, POR EL SIMPLE HECHO DE NO SABER IDENTIFICARLAS. ES CIERTO QUE EL OLFATO ES UN SENTIDO SUMAMENTE IMPORTANTE A UNQUE TODO DEPENDE DE ALGO, ES DECIR UN SENTIDO NO SE PUEDES DESLINDAR DE LOS DEMAS PUES ENTONCES ESTE NO REALIZARA UNA BUENA FUNCIÒN.CREO QUE MAS BIEN ESTOS ARTICULOS LO QUE TRATAN DE DEMOSTRAR ES QUE LAS COSAS QUE REALIZAMOS TODOS LOS DÌAS CIENCIAS COMO LA FÌSICA ESTAN PRESENTES PARA DARNOS POSIBLES EXPLICACIONES DEL PORQUE DE LAS COSAS,QUE LA MAYORIA DE LAS VECES PREFERIMOS QUEDAR EN LA DUDA. ARTICULOS COMO ESTOS , CUANDO TIENES LA OPORTUNIDAD DE LEERLOS TE INTERESAN TANTO QUE SIENTES QUE ES UNA INVITACIÒN A DESPEJAR TODAS LAS DUDAS QUE TENEMOS , A BUSCAR EXPLICACIONES, SABER Y CONOCER COMO FUNCIONAN LAS COSAS , COMO FUNCIONAMOS NOSOTROS, QUE PAPEL DESEMPEÑAMOS COMO PERSONAS EN TODO ESTO, SON TEMAS TAN IMPORTANTES Y QUE ES BUENO SABER PUES TODO ESTO EN ALGUN MOMENTO NOS SIRVE!